Le balene mangiano gli uomini? Facciamo chiarezza


Le balene mangiano gli uomini? Nei romanzi e nei film horror spesso i malcapitati in mezzo al mare finiscono nelle fauci di questi mammiferi. Racconti fantascientifici, frutto dell’immaginazione o del desiderio di colpirci nelle nostre paure più profonde.

Cosa mangiano le balene, allora? Il video proveniente dalla California che mostra le due donne in kayak inghiottite dalla balena, pone questo interrogativo. I cetacei attaccano gli uomini e, soprattutto, le balene mangiano gli uomini?

Le balene mangiano gli uomini? Ecco la risposta

La risposta è no, le balene non mangiano gli uomini. A differenza di squali e altri pesci predatori che dominano anche nei nostri mari, queste specie di mammiferi si nutrono principalmente di plancton, krill, piccoli pesci e crostacei. La balena non mastica, dunque, ma filtra il cibo.

Infatti, la bocca della balena, a differenza di quella degli squali, non è dotata di denti acuminati, bensì di fanoni con cui filtrano l’acqua in cui restano intrappolate le prede. I fanoni sono delle lamine presenti nella bocca di alcune specie di balena al posto dei denti: la loro funzione è quella di filtrare l’acqua espulsa e trattenere nella bocca gli animali di piccoli dimensioni di cui si nutre la balena. Ogni fanone è composto da una sostanza fatta di cheratina che gli conferisce una certa elasticità.

I fanoni sono fissati alla mascella superiore e disposti su due file parallele, sono più larghi vicino alle gengive e, secondo le diverse specie, la loro lunghezza varia da 0,5 a 3,5 metri.

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I più lunghi appartengono alle cosiddette “balene della Groenlandia”, che possiedono una mascella inferiore molto incurvata e una superiore stretta. In passato è stato fatto largo uso dei fanoni per costruire oggetti di vario genere, come fruste per i carrettieri, aste per gli ombrelli, stecche per irrigidire i corsetti degli abiti femminili. Ora invece al loro posto si utilizza la plastica.





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